SpaceX logró aterrizar Starship 10, pero también explota, fue el tercer vuelo de prueba del nuevo prototipo desarrollado por la empresa de Elon Musk.

SpaceX sumó otro éxito a sus activos, ya que logró enviar el SN10 a una altura de unos diez kilómetros y luego aterrizarlo en el punto desde donde había despegado unos minutos antes, en las instalaciones de la compañía en Boca Chica, Texas.

Este fue el tercer intento de la compañía estadounidense, en el contexto del desarrollo de Starship, la nave espacial con la que aspira a realizar pronto misiones tripuladas a la Luna y, más tarde, a Marte.

Puedes ver todo el vuelo del SN10, desde el despegue hasta el aterrizaje, en el siguiente video:

Starship de SpaceX consigue aterrizar

Este es un proyecto extremadamente ambicioso, no solo porque, en su forma completa, el Starship será el sistema de cohetes más alto de la historia, alcanzando los 120 metros, sino también porque podrá transportar en órbita baja alrededor de nuestro planeta tres veces la carga más que el transbordador espacial de la NASA, reduciendo drásticamente el tiempo, pero también el costo, requerido para transportar grandes cantidades de materiales y suministros al espacio.

El tema del transporte de grandes cargas útiles es vital para el programa Artemis de la NASA, así como el regreso de los astronautas a nuestro satélite natural por primera vez en medio siglo (la última misión tripulada a la Luna tuvo lugar en 1972).

Un elemento clave del proyecto Artemis es la nueva estación espacial Gateway, que orbitará la Luna, y será el trampolín tanto para las misiones tripuladas a la Luna como para las futuras misiones a Marte, actuando como escala. Por lo tanto, la capacidad planeada de la nave estelar para ponerse en órbita con una misión igual a la que requeriría tres lanzamientos de transbordadores espaciales probablemente tenga un impacto significativo en el tiempo requerido para llevar a cabo los planes de la NASA y sus socios en Artemisa Agencia Espacial Europea (ESA) y Agencia Espacial Japonesa (JAXA).

Starship aterriza con éxito en vertical pero explota minutos después

El vuelo del SN10 duró unos siete minutos, y la nave se basó en la energía producida por tres motores Raptor, que funcionan con metano.

Llegando al apogeo planeado, la nave «flotó» durante unos segundos y luego realizó la primera etapa del proceso de retorno, momento en el que giró su «panza» hacia el suelo para aprovechar la resistencia que le provocaba el roce con el atmósfera, para reducir la velocidad.

Luego, el centro de control ordenó a los tres motores que volvieran a funcionar, por lo que las toberas giratorias ayudaron al SN10 a llegar perpendicular al suelo (el movimiento correspondiente, en una escala mucho menor, ahora se realiza en un nivel «rutinario» por los cohetes de gran éxito Falcon de SpaceX) por lo que, cerrándolos gradualmente, los controladores de vuelo lograron aterrizar el SN10 en la plataforma de lanzamiento de la compañía, en Boca Chica, Texas.

El aterrizaje del prototipo Starship de SpaceX

Desafortunadamente, no todo salió a la perfección con el vuelo de prueba. El aterrizaje, aunque dejó al SN10 en posición vertical, fue relativamente brusco, provocando que el cohete se inclinara levemente y unos ocho minutos más tarde, debido a una fuga provocada por el contacto con el suelo, tuviera el destino de sus dos predecesores al explotar.

Inevitablemente, esto no le permite a SpaceX hablar de un éxito total, pero los aspectos positivos del tercer vuelo de prueba son muchos y notables.

SpaceX Starship SN10 explosión

Starship de SpaceX ya prepara un nuevo lanzamiento

SpaceX ha demostrado que es posible aterrizar con éxito una nave espacial de este tamaño. Las cuatro palas funcionaron a la perfección, los motores respondieron y, en esencia, el objetivo ahora es hacer los ajustes necesarios en los parámetros de vuelo para que el aterrizaje sea aún más suave.

En términos de diseño, uno de los elementos más buscados en este momento son las «patas» de Starship, ya que generalmente se consideran temporales para la fase de prueba y se espera que se rediseñen para soportar mejor el cohete. Sin embargo, los saltos realizados en tres vuelos de prueba ya son espectaculares.

Sin duda, este es un gran éxito para SpaceX, una empresa que tiene menos de dos décadas y que actualmente parece estar ganando una ventaja significativa sobre sus competidores, en parte porque está dispuesta a correr riesgos y adoptar enfoques que, incluso antes, por unos pocos años, los ejecutivos locales los caracterizaron como «sueños de una noche de verano» y «metas imposibles».

Los sucesores del SN10 ya se están preparando, el SN15 ya hizo su aparición en Boca Chica y el SN11 se prepara para ocupar su lugar en la plataforma de lanzamiento en un futuro próximo.